Ethel Cain – Thoroughfare

Ethel Cain - Thoroughfare with lyrics
Thoroughfare with lyrics on screen

Different versions of this song

This is the cleanest, most “professional” version made for a Dutch media outlet – in the “Artists to Watch 2023” series.

Ethel Cain - Thoroughfare (Live) | Vevo DSCVR Artists to Watch 2023
Ethel Cain – Thoroughfare – Vevo Version

Hey, do you want to see the West with me?

You fell in love with America
When you were 12 years old
And by 17 you knew
you had to see it all

You loved your dad and the
love he had for your mother so
You had to get out
and go chasin’ it’s sweet call

I met you there in Texas
somewhere on the thoroughfare
On the side of the road in some torn-up clothes
With a pistol in my pocket

I didn’t trust no one but you said,
“Baby, don’t run, I’ll take you anywhere”
So I hopped right in, outta luck to spend
and at least your truck beats walking

And you said, “Hey,
do you wanna see the West with me?
‘Cause love’s out there
and I can’t leave it be”

And I said, “Honey,
love’s never meant much to me
But I’ll come with you,
if you’re sure it’s what you need”

So we made off for California
To find your love, driving day and night
And every small-town diner
Saw our faces at least once or twice

But in these motel rooms
I started to see you differently, oh
‘Cause for the first time since I was a child
I could see a man who wasn’t angry

And he said, “It’s been a long damn time since I left Florida
No one left to leave and no one left to love
But now that I met you,
I finally know just where I’m headin'”

And we found heaven in time where
your western sunshine met my deep southern wet
And you got lost in it and yet you found yourself
Hard-pressed for air and sweatin’

And you said, “Hey,
do you wanna see the West with me?
‘Cause love’s out there
and I can’t leave it be”
(I can’t leave it, I can’t leave it)

And I said, “Honey,
love’s never meant much to me
(Nothing much)
But I’ll come with you
if you’re sure it’s what you need.”

Once we reached the coast you said,
“End of the line, we finally reached the edge,
after all this time I didn’t find my love
but I still made it this far without it.”

But then you turned to me and
stared into me deep and said,
“But maybe not, ’cause look at what I’ve got
You might not be my love, but baby, I doubt it”

And you said, “Hey,
do you wanna see the West with me?
‘Cause love’s out there
and I can’t leave it be”

And I said, “Honey, sounds like a final plan to me
But I’ll come with you if you’re sure it’s what you need”

Yeah – Yeah
Yeah, yeah
Yeah, Yeah

‘Cause in your pickup truck with all of your dumb luck
is the only place I think I’d ever wanna be


A demo version

For me this version captures more of the poetry and original inspiration. The text differs somewhat from the later version.

thoroughfare - [demo]
Ethel Cain – Thoroughfare – Demo Version

Original text version

You fell in love with America
When you were twelve years old
And by seventeen you knew you had to see it all
You loved your dad and the love he had for your mother so
You had to get out and go chasin’ it’s sweet call

I met you there in Texas somewhere on the thoroughfare
On the side of the road in some torn-up clothes
With a pistol in my pocket
I didn’t trust no one but you said, “Baby, don’t run
I’ll take you anywhere”
So I hopped right in, out of fucks to give
Cause at least your truck beats walking

And you said, “Hey, do you wanna see the West with me?
‘Cause love’s out there and I can’t leave it be”

And I said, “Honey, love’s never meant much to me
But I’ll come with you, if you’re sure it’s what you need”

So we made off for California
To find your lover, driving day and night
And every small-town diner
Saw our faces at least once or twice

But in these motel rooms
I started to see you differently
‘Cause for the first time since I was a child
I could see a man who wasn’t angry

“And it’s been a long damn time since I left Florida
No one left to leave and no one left to love
But now that I met you, I finally know just where I’m headin'”

And we found Heaven in time
Where your western sunshine met my deep Southern wet
And you got lost in it and yet you found yourself
Hard-pressed for air and sweatin’

And you said, “Hey, do you wanna see the west with me?
‘Cause love’s out there and I can’t leave it be”

And I said, “Honey, love’s never meant that much to me
But I’ll come with you if you’re sure it’s what you need”

And once we reached the coast you said, “‘End of the line.’
We finally reach the edge, after all this time
I didn’t find my love but I still made it this far without it.”

And then you turned to me and stared into me deep
And said, “Well, maybe not, ’cause look at what I’ve got
You might not be my love, but, baby, I doubt it.”

And you said, “Hey, do you wanna see the West with me?
‘Cause love’s out there and it’s beautiful
And it’s something I’d wish you’d receive.”

And I said, “Honey, sounds like a final plan to me,
‘Cause in your pickup truck, with all of your dumb luck
is the only place I think i’d ever wanna be.”


Durchgangsstraße (Hey, willst du mit mir den Westen sehen?)

Als du zwölf Jahre warst
hast du dich in Amerika verliebt
Und mit siebzehn wusstest du, dass du es alles sehen musstest.
Du liebtest deinen Vater und seine Liebe zu deiner Mutter über alles,
Du musstest raus und diesem süßen Rufe folgen

Ich habe dich dort in Texas irgendwo auf der Durchgangsstraße getroffen
Am Straßenrand in zerrissener Kleidung
Mit einer Pistole in meiner Tasche
Ich habe niemandem vertraut, aber du hast gesagt: „Baby, lauf nicht weg.“
Ich bringe dich überall hin“
Also bin ich direkt rein in deinen Truck, weil mein Geld alle war,
Und zumindest ist Dein Truck besser als laufen

Und du sagtest: „Hey, willst du mit mir den Westen sehen?“
Denn es ist Liebe da draußen und ich kann sie nicht in Ruhe lassen.“
Und ich sagte: „Mein Freund, Liebe hat mir nie viel bedeutet.
Aber ich komme mit, wenn du sicher bist, dass es das ist, was du brauchst.“

Also machten wir uns auf den Weg nach Kalifornien
Um seine Liebe zu finden, wir fuhren Tag und Nacht
Und jedes Fast Food Restaurant
sah unsere Gesichter mindestens ein-, zweimal

Aber in diesen Motelzimmern
begann ich, dich anders zu sehen, oh
Denn zum ersten Mal seit meiner Kindheit
sah ich einen Mann, der nicht wütend war

Und er sagte: „Es ist verdammt lange her, seit ich Florida verlassen habe.“
Niemand bleibt mehr, den ich verlassen könnte, und niemand, um zu lieben
Aber jetzt, wo ich dich traf, weiß ich endlich, wohin ich will.

Und wir fanden rechtzeitig den Himmel
Wo dein westlicher Sonnenschein auf mein tiefes südliches Nass traf
Und du hast dich darin verirrt und dich doch selbst gefunden
ganz außer Atem und schwitzend

Und du sagtest: „Hey, willst du mit mir den Westen sehen?“
Denn es ist Liebe da draußen und ich kann sie nicht in Ruhe lassen.“
Und ich sagte: „Mein Freund, das klingt für mich nach einem endgültigen Plan.“
Aber ich komme mit, wenn du sicher bist, dass es das ist, was du brauchst.“

Und als wir die Küste erreichten, sagtest du: „ -Ende Gelände-
Nach all der Zeit haben wir endlich das Ufer erreicht
Ich fand meine Liebe nicht, hab es aber ohne sie bis hierher geschafft.“

Und dann hast du dich zu mir umgedreht, mich tief angeschaut
Und sagtest: „Na ja, vielleicht auch nicht, denn sieh mal, was ich habe.
Du bist vielleicht nicht meine Liebe, aber, Baby – ich bezweifle es.“

Und du hast gesagt: „Hey, willst du mit mir den Westen sehen?“
Denn die Liebe ist da draußen und ich kann sie nicht in Ruhe lassen.
Und ich sagte: „Mein Freund, das klingt für mich nach einem endgültigen Plan.“
Aber ich komme mit, wenn du sicher bist, dass es das ist, was du brauchst.“

Ja ja
Ja ja
Ja ja

Denn dein Pickup Truck, mit all deinem verdammten Glück
ist der einzige Ort, an dem ich jemals sein möchte